L’ultimo saluto ai panda di Edimburgo: una storia emozionante!

L’ultimo saluto ai panda di Edimburgo: una storia emozionante!
Panda

La storica città di Edimburgo, in Scozia, si prepara a dire addio a due delle sue celebrità più amate: i panda giganti Sweetie e Sunshine. Dopo oltre dieci anni di soggiorno allo zoo di Edimburgo, questi adorati giganti pelosi torneranno presto alla loro patria originale, la Cina. Ma non sono gli unici: anche gli Stati Uniti hanno recentemente restituito i panda ospitati nello zoo di Washington, segnando una tendenza che si sta diffondendo in molti paesi occidentali. C’è chi ipotizza che ci siano ragioni politiche dietro a questa decisione, ma la Royal Zoological Society of Scotland, che gestisce lo zoo, ha chiarito che la scelta è puramente legata alla scadenza del contratto e non a dispute politiche.

I panda giganti sono animali unici: gli zoo che li ospitano si impegnano a prendersi cura di loro per un periodo di tempo prestabilito, pagando somme considerevoli ogni anno, ma la proprietà dei panda rimane sempre della Cina. Nel caso di Sweetie e Sunshine, il contratto di 10 anni stipulato nel 2011, con un costo annuale di 790mila sterline (oltre 900mila euro), è stato prorogato di due anni a causa della pandemia.

Quando questi panda sono arrivati nel Regno Unito nel 2011, hanno suscitato un enorme interesse. Erano gli unici panda presenti nel paese e sono diventati rapidamente tra gli animali più amati e visitati dello zoo. I loro veri nomi cinesi, Tian Tian e Yang Guang, furono presto sostituiti dai nomignoli affettuosi di Sweetie e Sunshine. Nel corso degli anni, sono diventati delle vere e proprie icone, con frequenti articoli sui tabloid, animazioni per bambini e una vasta gamma di gadget a loro dedicati.

Nonostante gli sforzi per farli riprodurre, inclusi otto tentativi di inseminazione artificiale e l’allestimento di un “tunnel dell’amore” per favorire l’accoppiamento naturale, Sweetie e Sunshine non sono mai riusciti a avere dei cuccioli. Hanno avuto diverse gravidanze mancate e la loro finestra riproduttiva molto limitata ha reso ancora più complesse le operazioni.

Ora, con il loro imminente ritorno in Cina, lo zoo di Edimburgo si prepara a salutare questi amati giganti. Questo addio segna la fine di un’era per lo zoo e i suoi visitatori, ma allo stesso tempo apre la strada all’accoglienza di nuove specie a rischio, in linea con la missione dello zoo di proteggere gli animali in pericolo in tutto il mondo.

I panda giganti sono un simbolo nazionale della Cina e tra gli animali selvatici più riconosciuti in tutto il mondo. Grazie agli sforzi di conservazione, la loro popolazione è cresciuta significativamente negli ultimi anni, tanto che il governo cinese ha dichiarato che non sono più a rischio di estinzione nel 2021. La partenza di Sweetie e Sunshine da Edimburgo rappresenta un momento significativo per lo zoo e i suoi visitatori, ma è anche un promemoria del successo globale nella conservazione di questa amata specie.